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Historique - Centre évangélique Tavannes

Historique

C’est en 1955 que les frères jumeaux Alfred et Willy Niederhauser avec Marguerite l’épouse de Willy et leur fils Gérard, déménagèrent avec bétail et machines agricoles de Wichtrach, près de Thoune, à La Tanne en-dessus de Tavannes, à 1000 mètres d’altitude, pour s’installer dans la ferme « Lindenhof. » Dans cette ferme avaient lieu les cultes d’une église évangélique qui se retira quelques années plus tard suite à quelques divergences, après qu’Alfred et Willy s’y soient installés. C’est autour de la table de la cuisine qu’ils ont prié en famille pour la région, les personnes malades et souffrantes ainsi que pour les autorités politiques, les missions et bien d’autres choses encore.

Très rapidement, plusieurs personnes se joignirent aux deux familles pour prier avec elles. Certaines d’entre elles ont été miraculeusement touchées par Dieu, délivrées de souffrances, maladie et problèmes divers. En peu de temps, ce petit groupe grandit jusqu’à atteindre une trentaine de personnes. C’est ainsi qu’en 1964, l’assemblée chrétienne fut fondée. En parallèle, des rencontres de prières et des cultes débutèrent dans une première salle pouvant accueillir 60 personnes.

A côté des nombreux travaux à la ferme, Alfred et Willy, aidé de leurs familles, accueillirent régulièrement des personnes cherchant de l’aide pour des situations de souffrance et de maladies. Dieu continua d’intervenir à de nombreuses reprises en leur faveur. Les rencontres de prières et les cultes rencontrèrent une telle affluence que cette première salle fut bientôt trop petite.

En 1969, la ferme fut agrandie, incluant un lieu de culte pouvant accueillir 120 personnes. Mais en moins de 4 ans, cette deuxième salle devint elle aussi trop exigüe. C’est ainsi qu’avec beaucoup de motivation, un nouveau bâtiment fut construit de 1972 à 1974. Il comprenait une grande salle pouvant accueillir 300 personnes, une cuisine avec réfectoire et deux logements Le bâtiment fût inauguré en mai 1974, en présence de plus de 400 personnes.

Pendant la construction de ce bâtiment de culte,  Alfred tomba subitement malade et quelques jours plus tard il décéda d’une leucémie foudroyante ; il était âgé de 45 ans. Alfred laissait derrière lui une épouse et 5 enfants. Ce décès fut une grande épreuve pour sa famille, son frère Willy, ainsi que pour toute l’assemblée. Willy, avec l’aide de ses enfants et ceux de son frère Alfred, devait continuer à assurer les nombreux travaux à la ferme et dans l’église.

Cinq ans plus tard, en 1979, suite à un cancer général, c’est l’épouse de Willy, Marguerite qui décéda à l’âge de 49 ans.  Elle laissa derrière elle un mari et 7 enfants. Ce fut une seconde épreuve difficile pour les deux familles ainsi que pour toute l’église.

Dans les années 1990 le bâtiment de culte fût agrandi. On y ajouta des locaux pour le groupe de jeunes, les groupes d’enfants, et des bureaux.

C’est avec un cœur rempli de reconnaissance envers Dieu pour sa grande fidélité qu’un culte du 50ème anniversaire fut célébré le dimanche 25 mai 2014, suivi d’un apéro dinatoire. Nous avons eu la joie de saluer et donner la parole à plusieurs pasteurs qui ont énormément contribué à l’épanouissement de l’Assemblée chrétienne de La Tanne, ainsi qu’à plusieurs représentants politiques.

Durant toutes les années qui ont suivi, dans les joies et les souffrances, Dieu est resté très fidèle envers son église à La Tanne. Elle a grandi en structures, en activités, en groupes de travail mais également en nombre au point qu’en 2008, nous avons planifié la construction d’un nouveau bâtiment de culte. Les travaux de construction débutèrent en octobre 2013. La grande salle peut accueillir 650 personnes et avec l’extensions jusqu’à plus de 1000 personnes.

Dans ce nouveau bâtiment, on y trouve également une dizaine de locaux annexes, une cuisine avec réfectoire pour 150 personnes et un grand logement.

L’inauguration de ce nouveau bâtiment de culte appelé « Centre évangélique Tavannes » eut lieu fin mai 2015, avec la participation de plus de 2’000 personnes durant tout un week-end.